Мыть кости

What does the Russian idiom ‘мыть кости’ mean? Learn from today’s podcast! You’ll also learn where did this expression come from and listen to some examples of its use. The list of idioms used in this podcast is available after the transcript.

Вот уж бесполезное занятие, скажете вы… мыть кости. Зачем их мыть? И вообще, о каких костях речь?
Как водится, чем страннее звучит фраза, тем больше вероятность, что ее реальное употребление никак не связано со смыслом слов, в нее входящих. Вот так и в нашем сегодняшнем случае.

‘Мыть кости’, а также ‘помыть, перемывать кости или косточки’ – значит ‘сплетничать, злословить, обсуждать кого-то у него за спиной’.

В отделе нашем одни девушки работают, и целыми днями только и делают, что перемывают кости своим мужьям и знакомым.
За те 15 минут, пока ее не было в комнате, ей успели перемыть все кости.

Говорят, что выражение это пошло с древнего славянского обычая вытаскивать через несколько лет после похорон из земли кости умерших и перемывать их. Считалось, что таким образом душа умершего очищается от грехов. Еще было поверье, что если этого не делать, то души не раскаявшихся грешников будут выходить из могил в виде вампиров и упырей – сосать людскую кровь.
Выполняя этот обряд, вспоминали, каким был человек при жизни, обсуждали его характер и поступки.

Вот так и родилось это выражение. Кстати, в настоящее время его используют не только как синоним слова ‘сплетничать’, но и в смысле ‘ругать’. Например:

На общефирменном собрании нашему отделу перемыли все кости за наши плохие результаты в прошлом квартале.

А вы любите мыть кости вашим знакомым?

Ну вот и все на сегодня. Хорошего вам дня, приятной компании и удачи. До скорой встречи!

Today's vocabulary

мыть ко́сти / перемыва́ть ко́сти - to gossip, to discuss someone behind his back (lit. - to wash the bones)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>